• 1. Historique : l'expérience de Benjamin Franklin

    La découverte de la nature électrique de la foudre ne remonte pas à si longtemps que ça...

    L'expérience de Benjamin Franklin consistait à accrocher une clé à un cerf-volant et une bouteille de Leyde au bout de la corde, et à le faire voler pendant un orage. Une fois que la corde était assez mouillée pour faire passer le courant, un éclair frappa soudainement le cerf volant. Il parcourut la corde, frappa la clé puis atteignit la bouteille de Leyde.
    La clé servait à montrer visuellement que l'éclair avait bien parcouru la corde. La bouteille de Leyde permettait, une fois chargé, de réaliser d'autres expériences traitant de l'électricité, à la manière d'un condensateur. Franklin signala qu'il était possible d'utiliser la bouteille dans ces expériences, ce qui prouva qu'elle avait bien été chargée par la foudre : en juin 1752, la nature électrique de celle-ci fut donc démontrée.

    Notons que Franklin a eu beaucoup de chance, il aurait pu se faire électrocuter facilement. Ne tentez surtout pas de refaire cette expérience...

    Expérience sur la foudre - Benjamin Franklin

    " Lorsque la pluie a suffisamment mouillé la ficelle pour conduire librement le feu électrique, vous trouverez [ce feu électrique] jaillissant abondamment de la clef à l'approche de votre coude, et avec cette clef, une fiole, ou bouteille de Leyde, peut être chargée : et les esprits obtenus de ce feu électrique peuvent être excités, et [il devient possible de réaliser] toute autre expérience sur l'électricité habituellement menées à l'aide d'un tube ou globe en verre et caoutchouc, et donc la similitude avec la nature électrique des éclairs complètement démontrée. "



    Lettre de Franklin à destination de l'Angleterre, 19 octobre 1752.

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